История кошек

cats-history

Далекими предшественниками современных кошек были креодонты, маленькие плотоядные млекопитающие, появившиеся примерно 50 млн лет назад, на закате эпохи динозавров. От мелких креодонтов, обладавших сравнительно большим головным мозгом, произошли хищные, в том числе семейства псовых (включая собак), виверровых (в том числе мангусты и циветты) и Pseudoailurus, первый представитель семейства кошачьих. Он, в свою очередь, был прародителем таких похожих друг на друга саблезубых зверей, как Smilodon, ископаемые остатки которого были найдены в Северной Америке, и Megantereon, следы пребывания которого обнаружены главным образом в Северной Индии, Африке и Средиземноморье, а также львов, гепардов и рысей, бродивших по Европе. Из всего этого многообразия появился африканский подвид дикой европейской кошки, потомками которой, стали наши домашние питомцы, до сих пор тесно с ней связанные телесными узами.

Кошачьи факты

• Кошки начали проживать с людьми не менее 8000 лет назад. Там, где ныне находится южная часть Кипра, в 1993 г. археологи, проводя раскопки неолитического слоя Кирикитии, обнаружили кошачью челюстную кость. На Кипре диких кошек не водилось, поэтому ранние поселенцы должны были привезти кошек с собой. Маловероятно, что это были дикие существа.

За три тысячелетия до нашей эры в Древнем Египте кошки заступили на охрану зерновых складов от грызунов-вредителей. Постепенно они стали объектами религиозного поклонения, а в течение примерно 1300 лет считались служительницами богини плодородия Баст, или Бастет. Того, кто убивал кошку, настигала самая суровая кара. Кошки, в отличие от собак, бесполезные на охоте, и в сельском хозяйстве, стали жить подле людей в храмовых комплексах и городах.

Кошачьи факты

• В Древнем Египте кошки после смерти подвергались ритуальной мумификации. Тела умерших домашнихкошек доставлялись в город Бубастис, центр поклонения богини Баст. Там они подлежали бальзамированию и захоронению, а иногда — и кремации. Впоследствии были вырыты многие тысячи кошачьих мумий. Так, в 1889 г. 19,5 тонны таких останков были доставлены в Ливерпуль, где проданы с аукциона по 4 фунта cтерлингов за тонну в качестве… удобрения.
• После поражения войск Клеопатры в 30 г. до н. э. Египет стал провинцией Древнего Рима. Финикийские купцы увезли часть усиленно охранявшихся до этого египетских священных кошек на Апеннинский полуостров и в другие страны, возможно, даже в Британию.
• Римляне доставили кошек в северную часть Западной Европы и, вероятно, в Британию вместе с первыми курами.

С наступлением средневековья в Британии и континентальной Западной Европе для кошек пришли тяжелые времена.

В древних религиях они имели отношение к богиням плодородия и безгрешности. Египетская Баст неизменно изображалась с кошкой и котятами. В колесницу скандинавской Фреи были запряжены черные кошки. Кошка была и подле древнеримской Дианы. В христианстве символом плодовитости и одновременно непорочности стала Дева Мария. Поклонение ей сменило культ Дианы. Поначалу ее тоже часто рисовали и ваяли вместе с кошкой. Однако тогда уже любая нехристианская вера считалась языческой, а позиция церкви и взгляды общества в этом отношении постепенно ожесточались. В конце концов кошек стали считать пособницами ведьм и воплощением сатаны. Чтобы заставить дьявола страдать, их тысячами сжигали на кострах и подвергали зверским истязаниям.

Кошачьи факты

• Пока на Западе кошки подвергались гонениям, на Востоке их жизнь была намного лучше. Там полагали, что они приносят удачу. В Японии их считали священными существами. Многие современные породы произошли от дальневосточных кошек.
• Сегодняшняя Северная Америка — главный источник новых пород, от рэгдолла и американской жесткошерстной до сноу шу и безволосого сфинкса.
• В соответствии с исламским вероучением кошка — чистое животное, а собака — порочное.
• Общественное мнение в отношении кошек начало меняться к середине XVIII столетия. В 1822 г. был принят первый британский закон, направленный против жестокого обращения с кошками, а в 1824 г. была создана первая «кошачья» организация — RSPCA.
• Сегодня будущее домашней кошки, самого распространенного в городских условиях семейного питомца, представляется вполне обеспеченным.

Случайные факты из жизни кошек и собак

Первая в мире кошка, которая получила от хозяев имя, была египтянкой. Она жила в Древнем Египте в период правления фараона Тутмоса III (то есть в 1479 – 1425 гг. до н. э.). Любящий хозяин назвал ее Неджем, что в переводе на русский означает «приятная, милая». — факты о кошках